martedì 12 giugno 2018

Al Museo della Montagna di Torino una mostra su Albert Richard Smith, medico, scrittore e showman d'epoca vittoriana

Il Museo Nazionale della Montagna, fino al 14 ottobre, ospita una mostra su Albert Richard Smith, medico, scrittore e soprattutto showman, uno dei personaggi più popolari nella Londra dell’epoca vittoriana. Attraverso la ricerca e l’acquisizione di molti piccoli manufatti quali vecchie stampe, fotografie, programmi e libretti di sala, spartiti musicali, articoli di cronaca, teatrini e macchine ottiche, lanterne magiche, piatti, giochi, ventagli, il Museo ha dato forma nel tempo a una grande raccolta di oggetti che permette di presentare, dopo oltre un secolo, la ricostruzione approfondita delle attività di Smith legate alla montagna. 

Famose le affollate conferenze-spettacolo all’Egyptian Hall di Piccadilly in cui Smith offre alla società inglese la possibilità di vivere virtualmente il sogno esotico delle altezze alpine. È inoltre il primo a intuire le potenzialità del merchandising nel senso moderno del termine, utilizzandolo nel modo più spregiudicato. Infatti, dopo aver partecipato nel 1851 alla quarantesima salita del Monte Bianco, Smith descrive la propria esperienza allestendo all'Egyptian Hall di Londra le grandiose conferenze-spettacolo Mr. Albert Smith's Ascent of Mont Blanc, memorabili messe in scena, vero e proprio mix di emozione, divertimento e istruzione. Attraverso diorami, giochi di luce, canzoni, narrazioni e imitazioni, offre agli spettatori la sensazione di essere loro stessi a scalare la cima. Seguendo un'ardita politica di marketing, produce una grande varietà di gadget collegati all'evento. In tempi in cui nessuno aveva mai osato mercificare le proprie avventure, arriva addirittura ad allestire un vero e proprio negozio di souvenir per la vendita, tra le altre cose, di slittini, bastoni alpini e corna di camoscio. La risposta popolare è entusiastica, una vera e propria manifestazione di follia collettiva, “The Times” arriva a parlare di «Mont Blanc Mania»: folle di visitatori inglesi, impazzite di curiosità per quel singolare mondo, si riversano nella Valle di Chamonix alla ricerca di quel paradiso terrestre, stupendo e terribile, a sole 24 ore di treno dalla stazione di Londra.

La pratica del merchandising è ormai sfruttata in maniera sistematica e sviluppata in maniera sorprendente, come attestano i numerosi prodotti oggi in mostra, tutti appartenenti alle collezioni del Museo Nazionale della Montagna. Grazie all’allestimento curato da Marco Ribetti e Mario Scarzella, la mostra restituisce, anche attraverso la ricostruzione dell’Egyptian Hall, dove il visitatore potrà assistere alla proiezione del filmato Mr. Albert Smith’s Ascent of Mont Blanc, il clima di "meraviglia" dell'epoca vittoriana nella quale Albert Smith ha vissuto e della quale è stato perfetto interprete.

Il progetto è accompagnato dal volume ALBERT SMITH. LO SPETTACOLO DEL MONTE BIANCO E ALTRE AVVENTURE IN VENDITA, a cura di Aldo Audisio e Veronica Lisino, edito dal Museo Nazionale della Montagna. Un'opera di 432 pagine, corredata da un ricco apparato iconografico, con testi in edizione trilingue – italiano, francese e inglese – di: Aldo Audisio, Darren Bevin, Angelo Recalcati, Laure Decomble e Lucinda Perrillat-Boiteux, Alessandra Ravelli, Veronica Lisino, Donata Pesenti Campagnoni, Ulrich Schädler, Tony Astill, Francesca Villa, Roberto Mantovani e Leonardo Bizzaro. La mostra e il volume sono realizzati nell’ambito del progetto di cooperazione transfrontaliera INTERREG V-A ITALIA-FRANCIA ALCOTRA 2014-2020 “iAlp” e finanziato dal FESR – Fondo Europeo di Sviluppo Regionale con la collaborazione del Musée Alpin – Chamonix-Mont-Blanc, della Regione Piemonte, della Città di Torino e del Club Alpino Italiano – e rappresentano la più completa operazione di studio e divulgazione mai realizzata sulla figura e l’opera di Albert Smith.

ALBERT SMITH. LO SPETTACOLO DEL MONTE BIANCO E ALTRE AVVENTURE IN VENDITA

Fino al 14 OTTOBRE 2018

MUSEO NAZIONALE DELLA MONTAGNA
PIAZZALE MONTE DEI CAPPUCCINI 7


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